Gracia o juicio: La parábola de las damas de honor-Vigésimo cuarto domingo después de Pentecostés

Gracia o juicio: La parábola de las damas de honor-Vigésimo cuarto domingo después de Pentecostés

Año A, Vigésimo cuarto domingo después de Pentecostés
12 de noviembre de 2023      

Año A: Josué 24:1-3a, 14-25; Salmo 78:1-7; 1 Tesalonicenses 4:13-18; Mateo 25:1-13

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Esta mañana estudiaremos una parábola que puede parecer que no tiene nada que ver con nuestra vida contemporánea: la parábola de las diez damas de honor. Esta historia, exclusiva del Evangelio de Mateo, pinta un cuadro vívido: diez damas de honor, lámparas en mano, esperan al novio. Cinco están preparadas y cinco no. 

Pensemos en esto: ¿Con qué frecuencia nos encontramos como las damas de honor desprevenidas que se ven sorprendidas por el ritmo acelerado de nuestro mundo? Como cuando buscamos un cable de carga extraviado, nuestras vidas son a menudo una carrera contrarreloj, una lucha por estar preparados ante retos imprevistos. 

Muchos de vosotros sabéis que llevamos estudiando un libro de Robert Farrar Capon desde principios de verano. Ha sido una gran manera de sondear las profundidades del libro. También hay un grupo de mujeres del clero que, curiosamente, tuvo la misma reacción inicial que yo cuando me preparaba para hoy. ¿Dónde estaba el novio? ¿Por qué no comparten los demás? Creo que la respuesta a esas preguntas puede estar en cómo interpretamos los textos antiguos. 

Nuestro viaje a través del libro de Capon nos ha ofrecido una perspectiva novedosa sobre ésta y otras parábolas. Capon argumenta de forma convincente que esta historia no es tanto una lección de ética o de preparación moral como una revelación de la naturaleza inesperada de la gracia de Dios. El reino de los cielos, sugiere, no opera en función de nuestros méritos, sino de la abundancia de la gracia, que a menudo llega en los momentos menos esperados. 

En nuestra búsqueda de preparación espiritual, ¿pasamos por alto a veces la gracia ya presente en nuestras vidas? La interpretación de Capon nos insta a mirar más allá de nuestros planes meticulosamente trazados y a abrazar las formas sorprendentes e imprevistas en que Dios puede manifestarse en nuestras vidas. 

Hay un claro mensaje de vigilancia ante el regreso de Cristo. Sin embargo, hay aquí un trasfondo que merece nuestra atención. Quizá las damas de honor consideradas necias no sufrieron por falta de esfuerzo, sino tal vez por circunstancias ajenas a su voluntad. Al igual que las velas arden a diferentes velocidades debido a los caprichos de los que manejan el aire en la iglesia, factores imprevistos pueden haber influido en la preparación de las damas de honor se vio afectada por factores imprevistos. 

En nuestro contexto moderno, esto nos recuerda el problema generalizado del agotamiento. Este estado de agotamiento emocional, físico y mental refleja la disminución del aceite en las lámparas de las damas de honor. ¿Cómo mantenemos nuestras lámparas encendidas en un mundo en el que las exigencias y la negatividad nos bombardean constantemente? 

Ciertamente, ha habido momentos en mi propia vida en los que he sentido que mi lámpara estaba casi apagada, días en los que me sentía como en una lucha, tratando de mantener encendida la luz de la esperanza y la fe en medio de las exigencias de la vida. Recuerdo que fui a la oficina de mi antigua jefa y le dije que me tomaría los próximos tres días libres para ir a un retiro, porque si no lo hacía, me tomaría los próximos treinta días libres. Mientras estaba en ese retiro, recuerdo haber mirado un icono de Jesús; nunca antes había tenido esa experiencia, pero sinceramente sentí la presencia de Jesús en ese momento. 

La gracia de Dios a menudo brilla más en nuestros momentos de mayor vulnerabilidad, ofreciéndonos fuerza y renovación. Entonces, ¿cómo mantenemos nuestras lámparas encendidas? 

Creo que la respuesta está en el poder de nuestra comunidad. Nuestra fuerza se repone en encuentros como éste, donde nos reunimos para compartir, apoyarnos y buscar consuelo. Así pues, nuestro reto colectivo es mantener nuestras lámparas llenas y participar activamente en una comunidad que nos nutra y nos sostenga. 

A medida que nos acercamos al final del año cristiano, nuestros pensamientos se vuelven naturalmente hacia la introspección. Se nos recuerda que la imprevisibilidad de la vida no siempre coincide con nuestras expectativas. Los primeros cristianos se adaptaron a la realidad de que Jesús no volviera tan pronto como esperaban. Del mismo modo, debemos aceptar que nuestro mundo, aunque a menudo caótico y desestructurado, está repleto de oportunidades para la gracia y el crecimiento. 

Al reflexionar sobre esta parábola, creo que podemos encontrar un sutil trasfondo de gracia que fluye a través de ella. Aunque la parábola nos enseña principalmente sobre la vigilancia y la preparación para el regreso de Cristo, también podemos discernir un mensaje más profundo sobre la naturaleza de la gracia en nuestro camino. La llegada inesperada del novio es una metáfora conmovedora de las formas sorprendentes en que la gracia entra en nuestras vidas, a menudo cuando menos lo esperamos. Al igual que el aceite de la parábola, esta gracia no es algo que podamos tomar prestado o adquirir de otros; es un don personal que requiere nuestra recepción activa y nuestra apertura. Desde este punto de vista, las sabias damas de honor simbolizan la preparación y una vida vivida en el abrazo constante de la gracia, dispuestas en todo momento a recibir la presencia de Dios. 

Mientras navegamos por las complejidades de nuestro mundo, seamos conscientes de esta gracia que nos rodea, siempre presente aunque a menudo desapercibida, invitándonos a permanecer despiertos en anticipación y receptividad espiritual. Al comprender esto, nuestro viaje se convierte en una espera vigilante de lo divino y en una celebración continua de la gracia que impregna cada momento de nuestra existencia. 

Es también una llamada a permanecer vigilantes, no a través de una actividad frenética, sino a través de una apertura a lo inesperado, a los momentos en los que la presencia de Dios es más palpable, aunque a menudo se pase por alto. 

Nuestra preparación para el Reino de Dios no se mide por nuestra capacidad de predecir o prepararnos para cualquier contingencia, sino por nuestra voluntad de acoger la gracia que nos rodea, nutrir nuestra comunidad y permanecer abiertos a las sorpresas divinas que nos aguardan. 

El Reino de Dios está llegando; no sabemos la hora en que debemos estar preparados. Debemos estar atentos a cada hora, dispuestos a celebrar con los alegres y preparados para llorar con los que lloran. Vivir, especialmente una vida alegre y abundante, no se trata de nosotros; se trata de tender la mano y respetar a los demás, de darnos cuenta de las posibilidades de amar en nuestras vidas por amor a Dios. Puede que nos sintamos frustrados cuando las cosas que esperamos no suceden según lo previsto o cuando las cosas que suceden no son en absoluto lo que queremos. Pero Dios tiene grandes cosas reservadas para nosotros; tenemos que recordar mantener nuestras lámparas “recortadas y encendidas”, no como una tarea, sino como una celebración de nuestro viaje juntos en la fe, la esperanza y el amor, y permanecer siempre vigilantes ante los signos del reino de Dios entre nosotros. Amén.